Veckans miljöhjältar: Solvatten som räddar liv

 Min jakt på ljusglimtar i brunkolsmörkret går vidare (det här skrev jag igår). Idag vill jag presentera SOLVATTEN. En uppfinning som kanske kan bli en livräddare även i väst om bristen på rent vatten blir mer skriande… Låt oss hoppas att det inte blir så.
SOLVATTEN är en liten tank som fylls med vatten genom en öppning där ett filter är placerat. Filtret kan bytas mot valfritt tygstycke om det förloras eller gått sönder. På ena sidan av tanken finns en transparent skiva, och när den placeras mot solen så hettas vattnet upp och exponeras för solens UV A och UV B ljus. Värmen försvagar farliga mikroorganismer som samtidigt oskadliggörs av UV-ljuset. Processen tar mellan två och sex timmar för 10 liter. Reningsprocessen kan upprepas fyra gånger dagligen vilket ger 40 liter rent, varmt vatten. En SOLVATTEN kan användas under sju till tio års tid utan byte av reservdelar.
Just nu har manicken varit livsviktig för många flyktingar i Kenya (läs mer här). Tillgången till rent vatten håller sjukdomar som diarré och infektioner borsta, minskar energikostnaderna och frigör tid för de kvinnor som oftast annars måste ägna sig åt att elda och koka vatten för att ha till dryck, matlagning, hygien etc.
Så smart.

Solblomman som ger fossilfri el – och samtidigt laddar bilen

Det är riktigt häftigt att se utvecklingen när det gäller fossilfri energi just nu. Sol, vind och vatten – källor som aldrig tar slut (och gör de det så är vi utdömda i alla fall) – är basen för allt fler spännande innovationer.
Solblomman (eller Smartflower som den egentligen heter) är veckans mest spännande exempel, tycker jag. Den är ett slags är ett allt-i-ett-system för att både producera solel och ladda elfordon. Den fäller ut sig som en blomma på morgonen, följer solen under dagen och fäller ihop sig igen på kvällen när solen gått ner. Eftersom Smartflower följer solen hela dagen genererar den mycket el i förhållande till sin storlek. Med 18 m² solpaneler producerar Smartflower 3500-4000 kWh/år (jupp, siffrorna gäller Sverige), vilket är cirka 40 procent mer än ett takmonterat system av motsvarande storlek.
Årsproduktionen av solel med en Smartflower ger på våra breddgrader tillräckligt med energi för att ladda en elbil så att den kan köra ett halvt varv runt jorden. Häftigt, va?!
Kraftringen är återförsäljare av produkten i Sverige.

Ibland läser jag argument som att ”Det spelar ingen roll vad vi gör i Sverige – när Kina släpper ut så mycket skit”. Men för det första tror jag på att vara ett gott exempel. Och för det andra verkar även Kina tänka om och storsatsar på solenergi. Landets ledning har insett att det inte är hållbart att exploatera naturresurser och driva kolkraftverk i den omfattning som görs idag. Förbrukar vi naturens resurser samtidigt som vi vräker ut koldioxid i atmosfären skjuter vi oss själva helt enkelt i foten.

Solen kan förmodligen inte lösa hela vårt energibehov framöver. Men tillsammans med vind, vatten och andra spännande miljöuppfinningar kan den bidra till en framtid där vi inte längre är beroende av olja och kol (eller de länder som tillhandahåller denna typ av energi…). Like på den!

Läs mer om satsningar på solenergi:

Svenska SolTech ska hjälpa Kina nå solenergimål

http://news.vattenfall.com/sv/article/solenergi-det-billigaste-energislaget-2025

Tyskland täcks av solpaneler

 

 

 

 

Sjöpungen to the rescue!

Foto: Wikimedia

En lösning på världens bränsleproblem stavas sjöpung (man bara måste älska det  namnet).

– Av de substrat som finns tillgängliga i dag, som exempelvis matavfall, är mängderna begränsade. Om man ska utöka biogasproduktionen i framtiden så måste man ha något ytterligare. Då kan exempelvis sjöpungar vara en pusselbit i helheten, säger Kalle Svensson, handläggare på Energimyndigheten till DN.

Biogas består huvudsakligen av metan och bildas när organiskt material – avfall, matavfall, gödsel och annat – bryts ned av bakterier i syrefri miljö. I Sverige används biogasen just nu mest till fordonsgas.

I Tyskland odlas grödor som sedan rötas till biogas – men den sortens odlingar är inte hållbara eftersom vi behöver åkrarna till att odla människoföda på. Därför vänder forskarna blickarna mot sjöpungen i stället och startar nu testodlingar i stor skala, bland annat för att undersöka vilken effekt detta har på havsmiljön.

Miljövinsten kan bli dubbel – sjöpungen renar nämligen havet från fosfor och kväve som i för stora doser leder till övergödning.

Sjöpungarna är förstås bara en möjlig lösning på framtida energikällor, som behöver kompletteras med fler. Men jag håller tummarna blå för ett lyckat odlingsresultat!

 

 

5 saker vi kommer att äta i framtiden

I framtiden kanske jag kan fixa fruktsalladen i 3D-skrivare i stället ?

Kommer ni ihåg min trendrapport om vad vi kommer att äta 2016? Några dagar senare skrev Metro om framtidens mat – där just insekter nämns som ett sätt att hantera eventuell matbrist. Andra mer eller mindre fantasifulla lösningar är:

Odlat kött. Redan i i augusti 2013  serverades världens första hamburgare som odlats i labb. Nederländska forskare stod bakom den kulinariska upplevelsen.

Maneter. Hyfsat proteinrik och med en konsistens som gör den lämplig som grytbitar eller strimlad i sallad.
– Manetsallad är redan i dag en vanlig rätt i stora delar av Asien så det är egentligen inte så långsökt, säger Ulf Båmstedt, professor i marinbiologi på Umeå Universitet till Testfakta.

Tång och alger. Ingenting nytt egentligen. Kom ihåg att jag fick smaka alger (frästa i soja, tror jag) när jag jobbade på Hälsa för 8-9 år sedan. Och noribladen, som används till sushi, tillverkas också av alger. Men vi kommer att se fler användningsområden. I dag finns både kaviar och knäckebröd som framställts på tång och i flera svenska matbutiker kan man köpa torkade alger. I Sverige pågår också forskningsprojektet Seafarm med storskalig odling av makroalger som kan användas till biobränslen, nya material och till mat, skriver Metro.

3D-mat. Tyska forskare har tagit fram en ny typ av puré som kan användas i 3D-skrivare. Tack vare en hemlig ingrediens behåller purén den form som skapas med hjälp av 3d-skrivaren, tills matbiten kommer in i munnen. Svenska SP Food and Bioscience har också en 3D-skrivare för mat. Men purén måste ju fortfarande tillverkas av någon form av råvara, och vilka de är förtäljer inte historien…

Tyskarna verkar över huvud taget vara heta på gröten när det gäller nya livsmedelslösningar. Veckans Affärer berättar till exempel om startupföretaget Infarm, som tillsammans med innovationsbolaget Metrogroup, tagit fram en odling som kan installeras direkt i matbutiken. Tekniken innebär att inga bekämpningsmedel behöver användas, vattenåtgången är låg, och inga transporter behövs eftersom plantorna aldrig byter plats. Från odling i affären direkt till slutkunden, alltså!

Forskning och innovation FTW!

Bakterien som käkar plast

Ibland överträffar verkligheten verkligen dikten. Har du hört talas om bakterien Ideonella sakaiensis? Inte? Då är det dags att lägga namnet på minnet, för denna lilla krabat har potential att bli människans bästa vän.

Enligt Supermiljöbloggen har nämligen forskare i Japan upptäckt att PET-flaskornas plastsmak triggar bakterien, som fäster sig i plasten och utsöndrar enzymet PETase, som i sin tur sätter igång processen med att bryta ner plasten till mindre molekyler. Bakterierna använder sedan molekylerna som energi.
Vanligtvis tar det hundratals år innan PET-flaskor bryts ner i naturen, men under rätt förhållanden lyckas bakterien på 6 veckor.

Forskarna hoppas förstås att vi ska kunna använda bakterierna i större skala för att minska plasten i naturen.
Coolt komplement, men jag tror ändå att mindre nedskräpning med plast är viktigaste åtgärden.

Veckans innovation: Cykelhjälm med träkänsla

Snygg är den också! Foto: Cellutech

… och inte bara det: Nu finns det cykelhjälmar som är helt gjorda av trä!
Vanligtvis är det stötdämpande materialet i cykelhjälmar gjort av det oljebaserade materialet styrofoam. Nu har bland andra Lars Wågberg, professor i fiberteknologi vid Kungliga Tekniska Högskolan i Stockholm, utvecklat ett nytt, helt nedbrytbart ersättningsmaterial vid namn Cellufoam:
– Det finns redan trähjälmar på marknaden, men det som är unikt med denna är att allt är uppbyggt av skogsprodukter – ingenting annat. Det yttre skiktet är gjort av faner, banden är tillverkade av extra starkt papper och ”skummet” är gjord av cellulosafibrer, säger Wågberg.
Kanske inte viktigaste uppfinningen världen har sett, men alla miljövänliga produkter är bättre än inga.
Ytterligare ett intressant påpekande från Wågberg är att Sverige tydligen planterar fler träd än vi skördar. Jag har ofta funderat över om träden räcker till alla träprodukter som finns på marknaden. Sedan är det säkert en helt annan fråga huruvida skogsbruket är hållbart eller inte…

Väg och solkraftverk – två funktioner på en och samma gång!

Franska institutet för solenergi och byggföretaget Colas har utvecklat solceller som bäddas in i ett substrat som kan läggas direkt på vägbanan. Foto: Liselotte Lundström

Det händer så otroligt mycket roligt nu, när det gäller att hitta nya, fossilfria energikällor.
Idag skrev Ny Teknik om att franska vägar ska fungera som solkraftverk framöver! Till en början ska 100 mil väg beläggas med solceller av polykristallint kisel, som ger el utan att väggreppet försämras.

Wattway, som tekniken heter, har testats tidigare i mindre skala (i USA och Holland) men i det franska projektet räknar man med att 100 mil solvägar ska försörja 5 miljoner människor med strömmen. Med strömmen blir det även möjligt att driva gatlyktor, trafiksignaler, belysning i busskurer och liknande allmänna belysningsfunktioner.

Viva la France!