Framtidens villa är full av fossilfri energi!

Villa styrd av solenergi

Att bygga hus som klarar sig på egenproducerad energi verkar vara i ropet just nu. För några veckor sedan fick jag samtal om att Skellefteå Kraft, i samarbete med A-hus, ska bygga en modern villa på 150 kvm som ska frikopplas från elnätet och vara helt självförsörjande på solkraft.

Det blir intressant att följa, för det är förstås en sak att bygga hus som klarar sig helt på egenproducerad solkraft. Men att göra det på en ort där det under delar av året är noll soltimmar, är en helt annan.

Till sin hjälp har företagen haft visionären Hans Olof Nilsson, som byggt ett självförsörjande hus i Göteborg, helt på egen hand! Hans energisystem består av solceller, batterier, vätgas och bränsleceller som samspelar. Under sommaren samlar huset solenergi och överskottet lagras för att kunna användas under vintern och de månader då solen inte skiner. På ungefär samma sätt kommer det att fungera i det nya huset som byggs i Skellefteå och ska stå klart i juni 2018.

Därefter kommer allmänheten att kunna boka in sig och bo i huset för att se hur allt fungerar.

– Vi använder all el som huset producerar. Vi vill hålla det inom husets väggar, eller tanka bilen med den el eller vätgas som är husets överskottsproduktion. Det finns en tanke i det, att minska belastningen till stamnätet som får ta emot mycket förnybar produktion och som inte alltid mäktar med det. Samtidigt skapar vi trygghet i att ha en egenförsörjning även om det till exempel blir strömavbrott, säger Cecilia Reuter som leder Solprogrammet vid Skellefteå Kraft.

Superspännande!

Förra veckan läste jag även om ”Forskningsvillan” i Borås, där man jobbar med att försöka hitta lösningar för att leverera solel till användare med minsta möjliga förlust.
Teorin är denna:
Solceller levererar sin el i form av likström (DC) – som funkar för att driva de flesta produkter. Vidare lagras även el i lokala batterilager i form av DC. Genom att gå över till ett likströmsnät kan många omvandlingsförluster undvikas. Kombinationen med interna batterilager och laststyrning gör det även möjligt att öka egenanvändningen av den genererade solelen.

Sol, vind och vatten – allt vi behöver om allt vill sig väl…

energisystem sol
Så här är det självförsörjande huset tänkt att fungera.

Skånska Simris klarar sig på sol och vind

Simris klarar sig på fossilfri energi

När man är villaägare är kostnaden för el och värme en sak som bekymrar – eller åtminstone känns viktigt att tänka på. När vi bytte från den oljepanna (!) som var installerad i huset när vi flyttade in, till luft-vatten-värmepump, var engångskostnaden stor – men sedan har vi sparat massor per månad. Vi har förstås valt ”Grön el”.

Numera tror allt fler att vi kommer att kunna klara oss helt på el som kommer från förnybara energikällor. Det vore ju helt fantastiskt. Och det behöver nödvändigtvis inte betyda att vår el blir dyrare. I många länder är det numera billigare med solen som energikälla, än olja eller kol.

Härom dagen läste jag en intressant artikel om skånska byn Simris på Supermiljöbloggen. Där driver Eon ett pilotprojekt som går ut på att utforska om byn Simris kan vara helt självförsörjande på el från sol och vind. För att klara det har företaget byggt ett nytt batterilager och en reservgenerator utanför byn, som kopplats till en anläggning för vindkraft och solceller. På så sätt har man skapat ett så kallat mikronät, vilket innebär att el produceras och konsumeras lokalt utan anslutning till det nationella elnätet.

– Vi tror att detta är framtiden, hela energisystemet står inför en jättestor omställning och vi ser att det är jätteviktigt att få in småskalig förnybar produktion, säger Johan Mörnstam, VD för Eon Energidistribution.

Projektet pågår i tre år och ska bli spännande att följa!

Veckans goda nyhet: Nu vet forskarna varför så många bin dör!

Det är förstås ingen god nyhet att bin dör. Utan bin, ingen mat. Men jag hoppas att forskarnas nya upptäckt kan leda till att jordbrukare sluta bespruta sina grödor med sådant som vi nu vet dödar våra bin.

Två olika forskargrupper har oberoende av varandra dragit slutsatsen om en av faktorerna som ligger bakom massdöden bland honungsbin och humlor. Och det är två skenbart ofarliga lantbrukskemikalier – Imidakloprid och Thiamethoxam – som dödar bina, enligt Videnskab.dk.

Insektsmedlet Imidakloprid kan förstöra bestånden av drottningar i humlekolonier. Eftersom drottningarna lägger äggen blir deras död även humlornas .

Tiametoksam, som är ofarligt, enligt dokumentation, visade sig påverka bina så att de förlorar sin känsla av riktning och därför dör innan de hittar tillbaka till kupan, enligt forskarna..

Och det är det här jag tycker är så läskigt med kemikalier. Till skillnad från läkemedel – som testas i flera år innan de släpps ut på marknaden – så är det ju typ tvärtom med kemikalier. Så länge man inte hittat tecken på att de är skadliga är det fritt fram att använda dem. Jag blir tokig på sådant!

Det finns förstås fler orsaker till binas död. Till exempel finns det inte längre tillräckligt med blommor som ger pollen och nektar under hela säsongen (bl a på grund av ensidigt nyttjade av markerna). De lider också av bostadsbrist (!): gamla döende trän som är idealiska för många vilda bin är allt mer ovanligt i skogslandskapet. Plus att stressen som bina utsätts för (pga brist på mat, bekämpningsmedel i grödorna etc) gör dem mer mottagliga för sjukdomar orsakade av virus, svampangrepp etcetera.

Det finns många sätt som vi gräver binas  – och vår egen–  grav på. Men jag hoppas och tror ändå att vi kommer att vända trenden. Tack vare forskning som denna.

Läs mer:
Bin och humlor kräver respekt!

Massdöden av bin är löst

Här är ditt kylskåp – kameran som minskar matsvinnet

Tänk att kunna skriva veckomeny – utan att behöva öppna kylskåpsdörren!

Själ springer jag fram och tillbaka och öppnar dörren när jag planerar. ”Hur var det nu, har vi några ägg kvar. Sambal Oelek – tog jag inte det sista förra veckan?”, och så vidare.

Nästa månad lanseras tydligen kameran ”The Smarter Fridgecam” i Storbritannien. Jag hoppas den kommer hit snart, för det låter väldigt bra. Enligt Aktuell Hållbarhet gör den trådlösa kameran det möjligt för användaren att alltid ha koll på vad man har i sitt kylskåp via mobilen. Förutom att skicka kylskåpsbilder till en app i användarens telefon påminner kameran om matvaror som håller på att passera bäst-före-datum.
Den kan till och med tipsa om recept, baserat på vad som finns i kylskåpet. Låter lite för bra för att vara sant, undrar vad det är för standard på de recepten… men nyfiken blir jag!

Extra bonus: En vanlig kyl öppnas i genomsnitt 20 gånger per dag, så när man kan se vad som finns i den utan att öppna så spar man förstås energi.

Kameran kommer att kosta kring tusenlappen, men det uppges ändå vara ett billigare alternativ till de smarta kylskåp som finns på marknaden.

 

Älgmagar kan vara nyckeln till bättre biobränslen

Foto: Wikimedia.

Gillar ni nörderi? Det gör jag. Forskning och sånt… Helst inom miljöområdet. Så när jag läste att älgar kan vara nyckeln till nya biobränslen blev jag förstås väldigt nyfiken!

Att hitta biobränslen som inte konkurrerar med livsmedelsproduktion har varit ett hett utvecklingsområde några år nu (brukar läsa mannens Ny Teknik, där de ofta skriver senaste forskningen inom området).

Nu vill KTH-forskarna Henrik Aspeborg och Anders Andersson studerat bakteriefloran i älgmagar i jakten på nya biobränslen (fråga mig inte var älgmagarna kommer ifrån…).

”Andra generationens biobränslen”, som de kallas, ska helst vara alternativ som människan inte äter – som halm eller trä.  Och det är tydligen bland annat processen med att bryta ner växtmaterialet som gör produktionen av biobränslen dyra att framställa (står det i grundartikeln som Aktuell Hållbarhet står bakom). Det är är också där älgens mage kommer in.

Syftet med forskningen är att få insikt i hur det går till när mikroorganismerna i älgens mage bryter ner fiberrikt växtmaterial. Älgens kost består ju till stor del av grenar och bark från olika träd. Och för att tillgodogöra sig näring från svårsmälta växtdelar behöver älgen ha särskilda mikrober i sitt mag- och tarmsystem, som producerar vissa typer av enzymer som älgen saknar. Dessa mikrober och enzymer har utvecklats under miljontals år, är väldigt effektiva och kan alltså vara lösningen på problemet med dyr  förädling av skogsråvara.

Jag säger det igen: Naturen är fantastisk!
Och en stor inspirationskälla till allehanda moderna uppfinningar. Sjöhästars svansar har varit förlaga till robotarmar, flugans öga leder vägen i utvecklingen av solceller, idén till att tillverka kardborreband fick schweiziske ingenjören George de Mestral då han började närmare på de kardborrar som hela tiden fastnade på hans kläder och i pälsen på hans hund när de vandrade i Alperna…
Så coolt att vi kan hitta så många lösningar i vår nära omgivning.

Läs mer:
Mer om naturens under
http://www.aktuellhallbarhet.se/studie-av-algmagar-ska-leda-till-nya-biobranslen/

Veckans miljöhjälte: Leaf Republic räddar sommarfesten

Du vet den där känslan när du ska ha fest och inser att det blir jäkligt mycket disk att ta hand om, om du inte köper engångstallrikar? Kampen mellan latheten och det goda samvetet som genast startar…

Here I come to save the day! Det tyska företaget Leaf Republic har nämligen utvecklat en serie engångstallrikar gjorda av löv. De innehåller inget syntetiskt material, ingen tillsatt färg och inget klister, enligt tillverkarna. Istället sys löven ihop till tallrikar med hjälp av fibrer från palmlöv – och inga träd fälls i processen.

Lövtallrikarna är vattentäta, kan slängas i komposten och bryts ned inom 28 dagar (till skillnad från plast som tar flera hundratusen år på sig).

Jag vet, man kan bita ihop och diska också. Men ändå. Nu väntar vi bara på de matchande glasen. =)

Källor: Leaf Republic och Ny Teknik

Veckans miljöhjälte: Sjöpungen ska driva våra framtida bilar

Jag har faktiskt skrivit om detta under till manteldjur förut, klicka här för att läsa. Men nu verkar det vara nära på allvar, att sjöpungarna kan bli ett seriöst alternativ till fossila bränslen.

Företaget Marin Biogas AB i Lysekil odlar redan idag sjöpungar i stor skala. Nu inleder bolaget också ett samarbete med Luleå tekniska universitet (LTU) för att hitta ett sätt att tillverka bioetanol till bilar och andra fordon av sjöpungarnas cellulosarika ytterhöljen, alltså själva ”mantlarna”, på ett effektivt sätt.

 – Tidiga försök som vi gjort, visar att vi nu uppnår 85 procents utbyte vid tillverkning av etanol från sjöpungens cellulosa. Nu ska vi förbättra processen ytterligare, säger Ulrika Rova, professor i biokemisk processteknik vid LTU, enligt ett pressmeddelande.

Förhoppningen är att sjöpungsbränslet kunna täcka hälften av den årliga etanolkonsumtionen i Sverige – och Energimyndigheten tror på projektet så pass att de beviljat ett anslag på 4,7 miljoner kronor till projektet.

Naturkraft får ibland en väldigt tydlig innebörd.

Möblerna är gjorda av kaffe och te!

Foto: Svenskt Tenn.

Det är kul att jobba på en inredningstidning just nu (även om det kan kännas schizofrent att skriva om snygga möbler när jag själv försöker konsumera mindre..). Det kommer otroligt många pressmeddelanden om formgivare som väljer naturmaterial och ekologisk bomull, växtfärgar tyger och håller på.

Men många tänker helt nytt också, genom att använda ”gamla” material på nya sätt.

Ett himla bra exempel på det är möblerna som formstudenten Elina Johansson från Beckmans Designhögskola har gjort. De är gjorda av återvunnen kaffesump och torkad cellulosa från teet Kombucha!

– Jag har funderat mycket på hur man skulle kunna återanvända matsvinn. I det här projektet ville jag undersöka saken närmare och visa hur man kan ta vara på ämnen som inte använts 
tidigare, säger Elina Johansson.

Det är skoj att läsa om hur möblerna är tillverkade också: Pallens sits är gjord av torkad och infärgad cellulosa från Kombucha. Bordsytan ät gjord av kaffesump som binds ihop med ett växtbaserat bioresin (det ser ut som lackat trä). Istället för
 trälim har Elina använt fisklim för att foga samman delarna. Innovativt extra allt.

För detta arbete har Elina Johansson fått Svenskt Tenns designstipendium 2016. Den som har vägarna förbi Strandvägen 5 i Stockholm kan även se borden live under perioden 13–23 oktober.

Heja Elina – vi behöver fler formgivare som du!

Säg hej till den leende, självkörande bilen!

Foto: Semcon.

Visst ni att om bara fyra år – år 2020 – beräknas det finnas 10 miljoner bilar med självkörande egenskaper på vägarna (Business Insider)! Det trodde man inte för bara något år sedan…

Men som fotgängare eller cyklist kan det ju kännas otryggt när det inte finns någon förare att ta ögonkontakt med vid, till exempel, övergångsställen. Därför har Semcon tagit fram The Smiling Car – självkörande bilar som kommunicerar med fotgängare med ett leende. När bilens sensorer upptäcker fotgängaren skickas en signal till en display i fronten och ett leende tänds upp som bekräftar att bilen kommer att stanna.

Nästa steg kan vara teknik som läser av ögonrörelser med laserteknik, så kallad Lidar, för en mer detaljerad analys av omgivningen. Då skulle det vara möjligt att uppfatta mindre huvudrörelser eller läsa av blickar för att skapa ett ännu tryggare samspel mellan människa och bil.

Men självkörande bilar är inte automatiskt miljövänliga bilar. Japanska Toyota varnar till exempel för att slentriankörning – just för att det är så enkelt att låta bilen sköta transporten åt en – i stället kan leda till högre bränsleförbrukning. Läs mer här.
Å andra sidan satsar elbilstillverkaren Tesla hårt på självkörande bilar. Plus att bilar som självkör efter varandra kan hjälpa varandra att minska bränsleförbrukningen med upp till 20 %, genom att utnyttja det lägre luftmotståndet. Läs mer här.

Tycker det är så spännande med teknik just nu – för första gången i mitt liv faktiskt. =)
För smarta innovationer är ju faktiskt viktiga för att vi ska lyckas med att skapa en mer miljövänlig och hållbar framtid.

Dags att börja återvinna våra kläder!

Söta tyger från Rifle Paper Co. Så fina att de borde reinkarneras. 😉

Varje år deponeras och förbränns över 4 miljoner ton (!) textilier – gardiner, täcken, kläder med mera – i EU. Bara 5 procent materialåtervinns. Samtidigt som vi vet att bomull (fortfarande vanligaste tygmaterialet) är världens mest besprutade gröda.

Det här går ju inte. Och det håller IVL Svenska miljöinstitutet med om. Därför ska de försöka hitta former för att automatisera sorteringen av textilier.
Jag kan tänka mig att det tar väldigt mycket tid manuellt – polyester i en hög, ull i en annan, bomull i en tredje. I värsta fall blandmaterial. Plagg med knappar och blixtlås som måste bort (antar jag)? Och så vidare..

Under 2015 genomfördes första fasen av det IVL-ledda forskningsprojektet SIPTex, Svensk Innovationsplattform för Textilsortering. Projektet har i liten skala testat teknik, där optiska sensorer känner av olika materialslag.

– Tanken är att skapa en sorteringslösning som är anpassad efter textilåtervinnarnas och textilföretagens behov och därmed bli den länk som idag saknas mellan textilinsamling och en högkvalitativ textilåtervinning, säger Maria Elander på IVL Svenska miljöinstitutet.

Tänk om det fanns tygkontainrar, på samma plats där man lämnar all annan återvinning. Eller ännu bättre, att man kunde sortera och lägga allt i soptunnan hemma som jag skrivit om tidigare (se länk nedan). Håller tummarna för en snabb lösning på detta! =)

Läs mer:

Färgsortera mera! (Så slipper du åka till återvinningen)

Dagens julklappstips 15 dec: Inredning med växtkraft (info om ekologisk bomull på köpet ;-))